Onze rondreis door het westen van Canada

roodtrip-canada

We zijn net terug van een fan-tas-tische rondreis door het westen van Canada. Als je me vraagt hoe ik de reis heb ervaren, kan ik vooral zeggen dat we totaal overweldigd waren door de wilde schoonheid van dit land.

Aangekomen in Vancouver viel ons meteen de duidelijke link op met de natuur en het buitenleven. Vancouver doet met haar wolkenkrabbers en brede straten een beetje een ‘New York-achtig’ aan, maar het is absoluut geen drukke stinkstad. Het is super ruim opgezet en heeft ook een flink aantal mooie stranden.

Canada is het op één na grootste land ter wereld (Rusland is het grootst), dus het is onmogelijk om alles in één vakantie te zien. Al moet ik zeggen dat we een aardig eind zijn gekomen tijdens deze rondreis verzorgd door TUI. Ik heb drie vlogs gemaakt over de hele reis. Dus wil je echt even mee op vakantie, kijk dan zeker deze video’s die onderaan dit artikel staan!

Onze route

Vanuit Vancouver reden we via Kelowna naar het noorden – richting Banff National Park. Daar verbleven we in het leuke plaatsje Canmore dat een stuk kleiner en rustiger is dan Banff. Vervolgens reden via de Icefields Parkway naar de provincie Alberta richting Jasper National Park, waar we verbleven in Jasper. Na een paar dagen in dit mooie dorp reden we weer terug naar het wat zuidelijker gelegen (zomer-) en wintersportparadijs Whistler. Na een paar dagen stond Vancouver Island als laatst op de agenda. Vervolgens keerden we weer terug naar Vancouver om terug te vliegen naar Amsterdam. Dit was in totaal een rondreis van 15 dagen en het tempo zat er goed in.

Vancouver

Als we in een nieuw land zijn doen we weleens de test: zou je hier kunnen wonen? Nou, dat is bij Vancouver wel duidelijk: het is een hele fijne stad met veel liefde voor het buitenleven. Het deed ons denken aan San Francisco meets Kaapstad. Lekker weer, aan de oceaan met strandjes zoals Kitsilano Beach, overzichtelijk navigeren, lekker eten en niet onbelangrijk: het is een hele groene stad.

Kitsilano Beach in Vancouver.

Stanley Park in Vancouver.

Danzij het mooie Stanley park zit je al met een kwartiertje fietsen vanuit de stad, zo tussen de bomen. Wij zijn over de ‘Seawall’ gefietst. Dit is een pad van 8 kilometer dat langs de kust loopt en je ziet meteen een groot deel van de stad. Vancouver is erg fietsvriendelijk: op elke hoek van de straat kun je ‘city bikes’ huren en overal zijn fietspaden te vinden. De inwoners van Vancouver zijn heel verschillend – er is bijvoorbeeld een hele grote aziatische community – en iedereen is heel oprecht, behulpzaam en vriendelijk.

Vergeet ook de wijk Gastown niet over te slaan, hier vind je veel leuke restaurantjes en winkels en er hangt een gemoedelijke sfeer.

Water Street Café in Gastown.

 

Overal in Canada kom je ze tegen: totempalen die vertellen wie er als eerste in dit reusachtige land woonden.

Treetops Adventure bij de Capilano Suspension Bridge. Ten noorden van Vancouver.

Whistler

Whistler is een wereldwijd bekend wintersport paradijs omdat er aan de pistes nooit een einde komt. Het ligt op slechts 1,5 uur (!) rijden van Vancouver. Ook in de zomer is het hier geweldig! Als je van actie houdt, kun je gaan raften, downhill biken en de Peak-to-Peak doen. De Peak-to-peak moet je echt doen – althans, dat vinden wij. Koop beneden een liftkaart waarmee je de hele dag overal kunt komen. Je gaat letterlijk van de ene bergtop naar de andere via een enorm hoge gondellift (de langste van de wereld). Boven aangekomen kun je verschillende routes lopen variërend van 30 minuten tot de hele dag. En er zijn verschillende restaurants om te lunchen.

Vlakbij Whistler zijn ook verschillende prachtige meren te vinden, waar je lekker kunt relaxen of een kano kunt huren.

Bovenop de berg tijdens de Peak to Peak Hike in Whistler.

Sprookjesbos

De naam ‘Big Burn’ trail in Whistler bleek helemaal te kloppen de volgende dag!

Op de terugweg naar beneden wilden we toch nog een stukje lopen. Toen we uit de lift stapten, kwamen we een beetje per toeval uit bij het einde van de ‘Big Burn’ trail. Dit pad was nagenoeg verlaten (we zijn vier mensen tegen gekomen) en loopt door het mooiste oude bos dat we ooit hebben gezien. Als je een beetje sportief bent zou ik je echt aanraden om dit te doen! De meeste mensen hiken van beneden naar boven, maar wij hebben het dus andersom gedaan, dat is iets minder zwaar, maar geeft je alsnog een goede burn. Het pad is 6,1 kilometer en stijgt zo’n 1200 meter. In deel drie van m’n vlog (zie onderaan blog) zie je dit geweldige bos ook voorbij komen. Meer info vind je hier.

Wijn proeven in Kelowna

Canada en wijn? We hadden er ook niet aan gedacht. In de Okanagan Valley vind je meer dan veertig wijnhuizen. En veel daarvan winnen internationale prijzen. Grappig genoeg was de wijn die wij dronken zo populair dat ze alleen maar wijn leveren binnen Canada en de Verenigde Staten. Vandaar dat wij zo weinig meekrijgen van Canadese wijnen: ze houden het allemaal voor zichzelf 😉 .

Canmore in Banff National Park

Wij vonden het plaastje Canmore veel leuker dan het super drukke Banff. Het is een gemoedelijk stadje waar lekkere restaurants zitten zoals het Communitea Cafe en Santa Lucia Italian Restaurant.

De meren in Banff National park

Als je heel vroeg bent dan is de schoonheid en de stilte van Lake Moraine helemaal voor jou alleen.

Banff kun je niet overslaan zonder een bezoek aan een van de bizar blauwe meren zoals Lake Louise en Lake Moraine. Maar wat niet iedereen weet is dat er om de hoek van de ‘Natural Bridge’ nog een plaatje van een meer ligt: Lake Emerald. Wij kwamen hier aan het einde van de dag aan en wisten niet wat we zagen.

Emerald Lake.

Grassi Lakes

Voor de beste tips moet je bij de locals zijn. Wil je graag een mooie wandeling maken, maar heb je geen zin om de hele tijd toeristen tegen te komen? Ga dan naar de Grassy lakes. Het ligt op 10 minuutjes rijden van Canmore. Een makkelijk pad leidt je naar twee fantastisch mooie, turkooisblauwe meren.

Moraine Lake.

Jasper National Park

Wanneer je richting Jasper rijdt (zie vlog 2 onderaan), wordt de natuur alsmaar wilder en wilder. Dit was absoluut een van de hoogtepunten van onze reis. Je vindt hier een grote variatie aan watervallen, gletsjers, meren en wildlife. Wij zijn naar Maligne Lake en medicine Lake gegaan. Prachtig om te zien, maar ook best toeristisch. Als je de natuur een keer van een andere kant wilt bekijken ga dan raften zoals wij (het gletsjer water is wel lekker fris), of boek een ‘River Safari’ en ga vanaf de rivier op zoek naar beren en ander wildlife.

In onze raft-pakkies.

Pyramid lake is trouwens ook een aanrader! Het ligt vlakbij het plaatjes Jasper aan de voet van de Pyramid Mountain, toen wij er een wandeling langs het strand aan het maken waren kwamen we spontaan een kudde Wapiti’s tegen.

Wat een geluk om deze kudde tegen te komen op het strand tijdens een wandeling rondom het Pyramid lake, bij Jasper.

Pyramid Lake.

Icefields Parkway

De Icefields Parkway wordt één van de mooiste wegen ter wereld genoemd. En dat klopt! Wauw! De 230 km lange route (Highway 93) loopt van Jasper naar Lake Louise (Banff National Park). Het maakt niet uit waar je stopt, zolang je onderweg maar ergens stopt. Neem hier echt de tijd voor. Vanaf de weg zie je de mooiste meren liggen, je parkeert de auto en gaat zelf op verkenning. Wij waanden ons echt in de wildernis.

Onderweg kom je de mooiste plekken tegen.

Zo maar ergens onderweg Icefields Parkway.

Peyto Lake.

De Cariboo.

Vanuit Jasper reden we richting Vancouver Island door de ‘Cariboo’, weer een compleet ander landschap dat ons deed denken aan het wilde westen.

Vancouver Island

Hoewel we niet super veel hebben gezien van Vancouver Island is dit weer heel wat anders en daarom een aanrader. Je komt er met de veerboot en na ongeveer 1,5 uur varen ben je er. Wij verbleven in het schattige havenstadje Victoria, wat echt verrassend hip en gezellig is. De Engelse invloeden zijn hier goed terug te vinden in de gebouwen en de liefde voor thee. En Fishermans’ warf is een leuke plek om een visje of ijsje te pakken.

In de haven van Victoria, Vancouver Island.

Onderweg naar Victoria kwamen we langs het dorp Chemainus, ik zou hier zeker even stoppen, want naast dat dit een heel grappig ouderwets dorpje is, vind je hier wel veertig bijzondere muurschilderingen die de geschiedenis van dit stadje vertellen.

Chemainus.

Street art in Chemainus.

 

Vancouver Island is trouwens ook een hele goede plek om een walvissen tour te boeken. Die zwemmen hier het hele jaar door. Ga met de ‘zodiac’ (open, rubberboot) om het wat avontuurlijker te maken en nog dichter bij die bijzondere dieren te komen.

Goldstream Provincial Park Vancouver Island.

Gypsy Guide App

Tijdens onze reis kregen we de geweldige tip om de app Gypsy Guide te downloaden. Deze app is net je eigen reisleider. Je zet hem aan tijdens het rijden, en als er iets bijzonders te zien is zoals een mooie stopplek of een stuk geschiedenis dan begint een stem vanzelf te praten. Echt heel leuk en handig! De app kost 5 euro per gebied.

 

 

Wij hebben ontzettend genoten van onze reis, wil je nog meer van Canada zien? Bekijk dan hier onze uitgebreide reisvlogs:

Deel 1:

Deel 2:

Deel 3:

 

 

Dit vind je misschien ook leuk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>