Curaçao, de leukste stranden volgens de locals

Een van mijn doelen voor 2016 is meer reizen voor mijn werk. Waar je focus aan geeft dat groeit, dus ik was heel blij verrast toen ik werd gevraagd om een workshop video maken te geven op een social media seminar (SMMCUR) op Curaçao.

Ik heb Curaçao altijd al een keer goed willen verkennen omdat ik er zo vaak enthousiaste verhalen over hoor. Om die reden heb ik er een vakantie van 7 dagen aan vast geplakt. Ik ging samen met mijn vriendin Cynthia Schultz die ook blogger is en ook een workshop kwam geven.

Zodra ik het vliegtuig uitstapte viel er een warme deken over me heen, zo warm was het. Dit is echt een tropisch paradijs, voor mijn gevoel was het er nog zwoeler dan in Azië, je hoeft alleen je arm maar op te tillen om in zweten uit te barsten. Maar deze hitte had ook te maken met de wind die er normaal gesproken altijd staat, en nu een paar dagen weg was.

 

Je merkt al vanaf het eerste moment op Curaçao dat alles hier een stuk relaxter gaat. Niet zo gek, ook, want met deze warmte is het een slecht idee om je druk te maken. Houd er daarom rekening mee dat je in restaurants niet altijd super snel wordt geholpen. Dus ga op tijd eten, en niet pas op het moment dat je honger het grootst is 🙂 Curaçao is niet groot, in 1,5 uur rijd je van het westen naar het oosten. Wij reden voor 35 dollar per dag rond in een mintgroene open jeep van Mister Paradise. Een autootje huren en een beetje rond rijden is wat mij betreft de leukste manier om het eiland te verkennen.

 

Daarnaast kun je overal Nederlands praten, waardoor je makkelijk in contact komt met de lokale bevolking en dat geeft altijd een extra dimensie aan je vakantie. Lees hieronder welke prachtige stranden en goede restaurantjes de locals mij tipten.

 

Slapen deden we in de buurt Pietermaai in Willemstad. We verbleven in hotel ‘t Klooster, wat echt een heel prettig en gemoedelijk boutique hotel is. Alle kamers liggen aan een gezellige tropische binnentuin met zwembad. Hier wordt ’s ochtends ook het ontbijt geserveerd, en dat was boven onze verwachting lekker! Dit is meteen een leuke manier om kennis te maken met andere vakantiegangers.

 

In het Avila Hotel gaven we onze workshops, en hebben we flink genoten van de strandjes en de mooie tuinen. Echt een heerlijke plek zoals je in mijn vlog kunt zien.

Pelikanen zie je overal vliegen of een snoekfuik maken voor een vers visje.

Pelikanen zie je overal vliegen of een snoekfuik maken voor een vers visje.

Restaurants in Pietermaai

Bij Blauw – Dit sfeervolle restaurant ligt aan de zee, als je geluk hebt zit je helemaal vooraan bij het water. De kwaliteit van de keuken heeft me bijzonder verrast. Vooral de Funky Funchi moet je proberen! Funchi is een typisch Antiliaans gerecht dat een beetje lijkt op Polenta. En voor de ravioli zijn we zelfs nog een avond terug gekomen. Enig minpuntje is de bediening die nogal wisselend is. De ene ober is ontzettend vriendelijk en de ander laat je eeuwen wachten.

fullsizerender-3

Mundo Bizarro – Dit restaurantje is inmiddels een begrip geworden in de hoofdstraat in Pietermaai. Super leuk interieur, en behulpzame bediening. Veel keuze op de kaart. Eten vond ik niet heel bijzonder, maar sfeer wel.

Mundo Bizarro, Pietermaai, Curacao

Blessing – Dit nieuwe restaurant is gelegen in het klooster waar wij ook sliepen. Het eten is heerlijk en wordt mooi gepresenteerd. Echt een aanrader!

Miles Jazz café – Als je van bruine café’s houdt met goede jazz sounds, ga dan zeker hierheen. De Nederlandse eigenaar is hier bijna elke avond aanwezig om er een feestje van te maken. Super gezellig zowel binnen als buiten en een leuke plek om Nederlanders te ontmoeten die op Curaçao werken.

Kome – Het eten hier is absoluut fantastisch! Echt een aanrader en de prijzen zijn vriendelijk. Ook de bediening is super attent. Ik zou het hele jaar wel de vistaco’s kunnen eten, en ze hebben genoeg vegetarische keuzes. De entourage is modern, en je zit binnen, maar wel lekker koel in de airco.

 

Andere leuke restaurants
  • Hofi Cas Cora– Op plantage CAS Cora achter het Radulphus College aan de Reigerweg vind je landhuis CAS Cora. Op vrijdagavond of voor lunch op zaterdag en zondag geopend. Mooi uitzicht over de plantage waarvan alle verse producten worden gebruikt in het eethuis. Terras of binnen zitten. Alle deuren en ramen staan open.
  • Kokomo – Strandtent die hoort bij Kokomo beach. kun je ontbijten en lunchen tot 18.00 uur. Dineren kan alleen op zondag avond.
  • Karakter – Dit restaurant direct aan de zee is leuk om te lunchen en zeker ’s avonds super romantisch met alle fakkels en de live bandjes die vaak spelen (zie vlog). Het eten is geweldig, wij hebben hier het lekkerst gegeten. Wel iets duurder dan op de rest van Curaçao.
  • De Gouveneur – Een van de bekendste en beste restaurants in Willemstad. Hier kijk je vanaf het dakterras superleuk uit op de handelskade, het kanaal en de Queen Emma bridge.
Romantisch eten bij Karakter
Zwemmen en Zonnen
  • Beachclub Saint Tropez in Pietermaai – fijn zwemmen hier. Entree is 15 gulden p.p
  • Karakter – Wij zijn hier 2 dagen naar toe gegaan omdat het zo goed toeven was. Dit is niet echt een strand, je ligt wel heel dichtbij zee, op een rotspartij en dankzij de trap die het water inloopt is het heerlijk zwemmen hier. Bedjes, parasollen en wifi zijn gratis. Eigen eten en drinken niet toegestaan.
  • Bootocht – Een boottocht maken rondom Curacao is een must do! Het water is overal super blauw en je kunt op veel plekken goed snorkelen zoals bij de ‘Tuk boat’ een wrak onder water met heel veel verschillende soorten visjes (zie vlog). Bijna overal kun je Catamaran boottochten boeken. Wil je gaan zeilen? Kies dan voor At Sea Curacao.
At sea Curacao
Snorkelen bij de Tukboat

Snorkelen bij de Tukboat

Stranden op Curaçao
  • Daai Booi, vond ik een van de mooiste strandjes. Prachtig blauw water en een leuke mix van toeristen en locals.
  • Grote Knip – prachtig wit zandstrand en tevens het meest gefotografeerde strand op Curacao. Omdat veel mensen vanaf de rotspartij links een selfie maken met het strand in de achtergrond.
  • Lagun, klein mooi strandje.
  • Playa de Manzalina – Natuurlijk strandje, waar je vaak helemaal alleen bent. Geen horeca.
  • Jan Thiel – Parelwitte aangelegde stranden, gemaakt voor toerisme. Hier vind je veel luxe resorts en het stikt er van de Nederlanders. Niet mijn favoriet maar wel fijn als je graag alle faciliteiten bij de hand hebt en keuze wilt hebben uit verschillende restaurants.
  • Kokomo – een mooi natuurlijk strandje met steiger. Parkeren is gratis. Je betaald geen entree maar mag niet je eigen eten en drinken nuttigen. Dit strand is bekend van de grote full moon beachparty’s die er gegeven worden.
Zwemmen in het blauwe water van Kleine Knip

Zwemmen in het blauwe water van Kleine Knip

Mambo Beach – het meest commerciële strand van het eiland, in eerste instantie deed het me denken aan Lloret de Mar, hier kom je vooral om gezien te worden, te drinken en te dansen. Maar als je verder naar achter loopt wordt het wat rustiger en vonden we beach bar Chill. Een super fijne plek om ‘s avonds met je voeten nog in de zee een biertje te drinken. We aten bij restaurant Nemo, en dat was erg goed!

Chill, bij Mambo Beach

Chill, bij Mambo Beach

Flamingo’s

Een plek waar je bijna altijd Flamingo’s kunt spotten is Sint Willibrordus, vlakbij Karakter. Navigeer op Landhuis Jan Kock.

Dinah Veeris 

Den Paradera is de plek waar alle kruiden en bloemen van Dinah groeien en waar zij, samen met haar 8 medewerkers, dagelijks rondleidingen geeft. Met kennis en liefde worden hier geneeskrachtige producten gemaakt die bekend zijn over de hele wereld.

De inmiddels 75-jarige kruidenvrouw heeft zelf kennis opgedaan bij de oude mensen van het eiland, maar liefst 5 jaar lang is ze bij hen in de leer geweest.  Naast een rondleiding maken door de tuin kun je de producten kopen in de winkel en is er een massageruimte, waar je verschillende ontspannende massages kunt krijgen.

Party
  • Wet ‘n Wild op Mambo beach op zondag. Dit strandfeest is al jaren populair op zondag tot 03.00 uur ‘s nachts.
  • Pirates Bay – Hier ben ik zelf niet geweest, maar deze kreeg ik als tip.
  • Zanzibar op Jan Thiel is op zaterdag vanaf 17.00 uur de place to be.

Chill, Curacao